Frecuencia de las úlceras por presión

La frecuencia de las úlceras por presión habitualmente se mide mediante uno de los dos métodos siguientes4,5:

  • Prevalencia: método usado con más frecuencia; se puede definir como el número de una población determinada con un afección específica en un punto específico en el tiempo. Téngase en cuenta que incluiría a pacientes con una úlcera por presión en el momento del ingreso, así como los pacientes que desarrollan una úlcera a partir de su ingreso.
  • Incidencia: se puede definir como el número de nuevos casos de una afección específica durante un periodo de tiempo determinado. Una metodología más compleja; el periodo de tiempo se mide normalmente en semanas o meses.
  • Los dos términos se emplean a menudo de forma incorrecta; puesto que tienen significados muy diferentes es importante que se apliquen correctamente.
  • Adquiridas por la asistencia sanitaria: hace referencia a las úlceras por presión que se producen después del ingreso en un entorno de asistencia sanitaria específico. Ésta puede ser una medida más relevante si se está evaluando el impacto de programas de prevención.



La prevalencia de las úlceras por presión varía según el país y, a menudo, tienen una prevalencia mayor en especialidades concretas, como cuidados intensivos y geriatría.

Prevalencia de las úlceras por presión

  • 5 países europeos
    que incluyen 5947 pacientes6
    – prevalencia del 18,1 %
  • EE. UU. 651 centros que incluyen 85 838 pacientes7
    – prevalencia del 14,8 %
  • Canadá: prevalencia nacional8
    – 26 %
  • Australia: varios informes publicados9
    – 4,5-27 %
  • China: estudio de 2913 pacientes10
    – prevalencia del 1,8 %
  • Corea del Sur11
    – incidencia del 44-49 % en cuidados agudos
    – 47,4 % en atención domiciliaria
    – 21,7-45,5 % en la UCI